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DB/ST Corey Graham 【FA】

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Corey Graham (コーリー・グレアム)
6年目, 26歳, Bears (2007-11), Ravens (2012-)
New Hampshire 大学, Buffalo, New York 生
6-0 (183 cm), 196lbs (88.9 kg)
DB/ST, 180 TKL, 0.0 SACK, 4 INT

Bears との契約が切れてFAとなっていたDB/ST Corey Graham とRavens が2年契約で合意しました。DBの横にSTと添えたように、Graham はスペシャルチーム要員として優秀な選手で昨季はプロボウルに選出されています。

ちょうどGraham のニュースが入った直後に、さらに同じくスペシャルチーム要員のBrendon Ayanbadejo との再契約が報じられました。昨季のカバーチームはフリーキックが31位(平均喪失距離 29.2ヤード, 1TD)で、パントが24位(平均喪失距離 11.9ヤード, 2TD) と大きく成績を落としていましたから、その対策ということでしょう。

他にILB Jameel McClain との再契約と、S/ST Sean Considine との1年契約が決まりました。Graham の紹介の他にまとまった時間をとれなかったため、ここでは一次情報だけ書いて、後日詳しく伝えますね。


Overview
Corey Graham はフットボールではマイナーなNew Hampshire 大学を卒業すると、2007年のドラフト5巡全体168位でBears に指名された。DBとしてロスターに残り13試合にActive 登録されるも、ほとんどフィールドに出ることはなく1年目を終えたが、2年目のシーズンでCBのうちデプスの上から3人が負傷すると先発の機会がまわってきた。その年は9試合に先発出場し、合計91個のタックルと1つのインターセプトを記録し、プロダクティブな1年を過ごした。

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#21 Corey Graham (AP Photo/Nam Y. Huh)

負傷した選手が回復するとGraham は再びバックアップにまわるが、その分スペシャルチームで才能を発揮しはじめた。Graham はフリーキックとパントのうちカバーとリターン両方、つまりFGを除いた4種類全てのスペシャルチームでプレーできる器用な選手で、Bears では主にガンナー(Gunner)としてアサインされていた。

ガンナーとはカバーチームのうちサイドライン際にセットして大外からタックルやコンテインを狙うポジションで、たいてい控えのDBやWRが任される。ガンナーは素早くブロックを処理する能力と直線の速さが求められ、試合がディフェンシブになるほど重要な役割となる。

Graham はここ数年のうちに、KR/PR Devin Hester と並ぶスペシャルチームの顔となり、2011年はついにプロボウルに選出された。Graham が入団した2007年以降、Bears のパントリターンでの喪失距離は平均6.5ヤードでリーグ最小である。また、Graham がキッキングプレーで記録した104タックルはリーグで3番目に多い数字となっている。

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#21 Corey Graham (AP Photo/Jim Mone)

一方で、Graham が2011年にスクリメージでプレーしたのは87スナップのみで、チーム内ではDBとしてではなくスペシャルチーム要員として見なされていたようだが、彼はこの扱いを快く思っていなかった。このオフFAになると、先日移籍が決まったHaruki Nakamura と同じようにスクリメージプレーの機会を求めながら、再契約を前向きに検討していたが、Bears はBlake CostanzoEric Weems といった他チームのスペシャルチーム要員との契約を先に済ませていた。

そうしたことを経て、Graham はLions, Vikings, Seahawks を訪問した後、結局Ravens と2年契約で合意した。Ravens はDomonique Foxworth とChris Carr をリリースしてもなおCBのデプスに余裕があったが、SはTom Zbikowski とHaruki Nakamura が続けて移籍を決めていたため、DB全体として見ると層が薄くなっていた。

26歳とまだ若く、自分の役割を限定しないCorey Graham の加入が決まった。スペシャルチームはもちろん、ディフェンスも底上げが期待される。

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Corey Graham (via @Ravens)


Videos
WK 7: 'Pick' your poison
2008 Week 7, Vikings 戦。プレーアクションからのパスをインターセプト。入団してから2年目で先発をもらい、実績を残した。

Eagles defense, fumble recovery
2011 Week 9, Eagles とのマンデーナイト。ガンナーとしてサイドライン際を駆け上がり、リターナーの足下をとらえると後にきた選手と共にボールをかきだしてファンブルを誘発。敵陣10ヤード地点から攻撃権を奪うビッグプレーとなった。

Stafford throws 4th INT of the day
2011 Week 10, Lions 戦。第4Q残り時間が9分を切ったところで31点リード、3rd Down でエンドゾーン内のエースレシーバーを狙ったパスをGraham がインターセプトした。リリース後にサポートにきた選手もあわせて3人のDBがいたので絶好のチャンスだった。

Rivers pick ends game
2011 Week 11, Chargers 戦。11点リード, 残り時間2分, タイムアウト0という状況でロングパスだけを警戒するディフェンス。QBはランニングスローでレシーバーを狙うも、ボールはおじぎしてGraham の手元へすっぽり。

Bears defense, INT
2011 Week 12, Raiders 戦。味方が弾いたボールが胸に入りインターセプト。運も絡んで3週連続のピック、4週連続のビッグプレーとなった。

References
NFL.com Player Profile
ESPN Player Profile
Reports: Ravens Land Special Teams Ace Graham
Looking for a veteran DB What about Corey Graham
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[Ravens Player
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