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#91 OLB Courtney Upshaw

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Courtney Upshaw (コートニー・アップショー)
Alabama 大学 Senior, 1989年, Eufaula, Alabama 生
OLB/DE, 6-2 (188 cm), 272 lbs (123.4 kg)

Bench Press:22 reps

Video:2012 Combine workout: Courtney Upshaw



Career
Courtney Upshaw は今からおよそ22年前にAlabama 州のEufaula で生まれた。両親に育てられて地元の高校に通い、DEとしてプレーしたほかTEとして3つのTDを記録した。その活躍が認められると、全米で29番目, DEとしては4番目に高い評価をもらい、5つの名門校から声がかかった。Upshaw は進路の選択に長く迷うことはなく、"学生の潜在能力を最大限に引き出す"として有名なNick Saban が指揮をとるAlabama 大学を選んだ。

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[via Wikipedia]


Upshaw はレッドシャツを経ることなく1年目から試合に出場していたが、先発したのは最初の2年間で一度だけだった。1年目はチームが開幕から12連勝を果たした後に2連敗してシーズンを終え、Upshaw 自身は12個のソロタックルと3個のロスタックルを記録した。

2年目のシーズンを迎える直前に、恋人との喧嘩がもとで警察沙汰になった。なんでも、Upshaw が学内で他の女性と楽しそうに話していたところを見た恋人の嫉妬がきっかけのようで、全体的にどうしようもないもの。恋人側に責任があることは家族を含めて認めているようで、Upshaw のシーズンに影響することはなかった。後にも先にもUpshaw のスキャンダルはこれだけのようだ。

いよいよシーズンが始まるとチームは13戦全勝を果たし、全米ナンバー1を決めるチャンピオンシップ(recap)でTexas 大学と戦った。この試合でもUpshaw はプレーの機会をもらっており、第4QでQBがファンブルしたボールをリカバーするなど存在感をしめした。チームは37対21で勝利して、14戦全勝でシーズンを終えた。

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#41 Courtney Upshaw (Matthew Emmons/US Presswire)


3年目のシーズンを迎えるとようやくフルタイムで出場し、OLBとして52個のタックルを記録した。そのうち14.5個がバックフィールドでのロスタックルで、7.0個のQBサックと4個のファンブルフォースも記録した。

その年のAlabama 大学は最後にCapital One Bowl (Recap)でMichigan 州立大学と戦い49対7でシャットアウトした。Upshaw は3個のロスタックルをふくめた5個のタックルを決め、さらに2個のQBサックとファンブルフォースを記録してMVPに選出された。

フットボールのシーズンが終わり、ちょうど3ヶ月経った頃にAlabama 州を大型の竜巻が襲い、多くの死亡者と怪我人を出した。その際にUpshaw は学生ながら"The 41 Fund"を設立して、被害をうけた州をチームメイトと一緒になって熱心に支えたそうだ。

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#41 Courtney Upshaw (Chuck Cook-US PRESSWIRE)


Upshaw はNFLへのアーリーエントリーを見送り、4年生としてもう一度全米制覇を果たすために最後のシーズンをすごした。そして、Alabama 大学はシーズンをとおして全米1位のディフェンスを築いた。信じがたい数字が並ぶが、Alabama 大学は1試合あたりのスタッツのうち主要5部門、スコアリング・ディフェンス(8.8点), トータルディフェンス(191.4ヤード), ランディフェンス(74.9ヤード), パスディフェンス(116.3ヤード/1試合), パサーレイティング(83.9 *NFLと計算方法が異なり、NCAAの方が高めに算出される)で全て1位の成績をマークしたのである。

Upshaw 自身はOLBとして51個のタックルを記録した。そのうち17個がバックフィールドでのロスタックルで、8.5個のQBサックと2個のファンブルフォースも記録した。そして目の肥えた記者が選ぶオールアメリカンで、1st チームや2nd チームにUpshaw の名前を並べた。

チームはレギュラーシーズンでLouisiana 州立大学(LSU)を相手にしてオーバータイム突入の末に6-9で敗れたが、それ以外の試合は全勝した。そして物議を醸しながらも、同じく1敗でシーズンを終えたOklahoma 州立大学をおさえて、Alabama 大学がチャンピオンシップ(Recap)でLSUとの再戦を決めた。

LSUも強力なディフェンスを原動力にして全勝を果たしてきたチームで、再びロースコアゲームが期待されたが、結局Alabama 大学がワンサイドゲームを進行した。Alabama 大学はLSUのオフェンスを途中までハーフウェイさえ越させないといった堅守で試合を進め、21-0でシャットアウトした。

Upshaw はロスタックルをふくめた7個のタックルを記録して、QBサックも決めた。そうした活躍により数いるタレントの中でUpshaw がMVPに選出された。前年につづいてビッグゲームでも怯まず才能を発揮、こうした勝負強さはUpshaw の数ある才能の一端である。

Videos:Courtney Upshaw vs LSU BCS Championship & Courtney Upshaw MVP Speech

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#41 Courtney Upshaw (AP Photo/Dave Martin)


Upshaw はこの上ない形でAlabama 大学を卒業して、OLB/DEとしてスカウトの高い評価をかためた。ドラフト会場でUpshaw の名前が呼ばれるのはアナリストの予想よりかはやや遅くなったが、めでたく全体35番目でBaltimore Ravens に指名された。

Video:Ravens pick Courtney Upshaw No. 35

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Courtney Upshaw (AP)


Analysis
Pass Defense
Upshaw はドロップバックするQBに対してエッジから安定してプレッシャーをかけることができる。身体能力で相手を翻弄するというよりは、多彩なテクニックと重心の低さを生かしてパスプロテクションを処理していくタイプである。パスラッシュにだけ夢中になることはなく、Draw やScreen といった裏をかくプレーに対しても冷静に応じることができる。

OLBの役割の1つに浅いゾーンへ下がってショートパスをカバーすることがあるが、Upshaw はこの動作でややスキルと嗅覚に欠けている。学生時代にパスカバーをアサインされることがほとんどなかったから仕方のない面であり、この先経験を積みながらプロの指導をうけて改善しなければならない。


Run Defense
Upshaw は正しくプレーをリードして、正しく一歩目を踏み出すことができ、ブロックを処理する手段を豊富に備えている。気づけばボールキャリアーのそばにいて、力強いタックルで仕留める。

鋭い嗅覚をもち、カウンタープレーにも冷静に対応してバックフィールドでロスタックルを量産する。大外でコンテインを守ることでボールキャリアーをフィールドの内側へと追いつめて、DLやILBのタックルにつなげる。

Upshaw が備えるモーターは一級品で、ボールキャリアーと1対1になればしつこく、泥くさく追いまわして仕留める。腰から下の動きが柔軟でない面があり、まれになめらかな方向転換ができていないことが気がかりである。


Ultimate Courtney Upshaw Highlights (via TheVikingsworldBlog)


Overview
Courtney Upshaw は名門Alabama 大学のディフェンダーとして最強カンファレンスとされているSECでしのぎをけずってきた。先に書いたようにビッグゲームでも怯むことなく勝負強さみせるなど、"もってる"選手として魅力がある。

Upshaw のプロフィールを見るとたしかにOLBとしては上背と腕の長さが不足しており、予想された順位より下で指名された原因になったようだ。Upshaw について"サイズ不足"という言葉が使われるが、実際にUpshaw を見れば上半身と下半身はともに丸太のようにがっちりしていて、体幹が成熟していることがわかる。

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(via http://twitpic.com/8awymn)

ここ何年もの間、Ravens でTerrell Suggs とJarret Johnson がしてきたように、Upshaw もまたランとパスに対してどちらも高いレベルでプレーできる。どちらかに偏っていないという面で、実にRavens のディフェンダーらしい選手である。

Upshaw はリーダーとしての素質があり、チームの人事部には"junkyard dog (どう猛な犬、80年代を代表するプロレスラー)"と表現されていた。筆者が試合中やインタビューの様子を見る限りはRay Lewis やTerrell Suggs のように感情を表に出すというよりかは、Haloti Ngata やJarret Johnson のように、熱心にアサイメントをこなしていくような印象をうけた。ビッグプレーの後でも次のプレーに集中するような職人気質の選手である。


Notes
・3-4のOLB/DEとして起用される能力をもっている選手のうち、Courtney Upshaw より前に指名された選手はBruce Irvin, Quinton Coples, Melvin Ingram, Shea McClellin, Whitney Mercilus, Nick Perry の6人。

・Alabama 大学の卒業生で近年上位指名されたLBは、1997年に1巡でVikings に指名されたDwayne Rudd のほかSaleem Rasheed (3巡 49ers, 2002)、DeMeco Ryans (2巡 Texans, 2006)、Rolando McLain (1巡 Raiders, 2010) がいる。今年はUpshaw より前にDont'a Hightower (1巡 Patriots, 2012) が指名された。

・Ravens がこれまでに指名したAlabama 大学の卒業生はNT Terrence Cody (2巡25位, 2010)、FB/TB Le'Ron McClain (4巡38位, 2007)、OLB Jarret Johnson (4巡12位, 2003) など、先発以上の実績をのこしてきた選手ばかり。


Videos


Path to the Pros 2012: Courtney Upshaw (via STACKVids)

2012 Draft profile: OLB Courtney Upshaw, Alabama
Draft Journey: Upshaw returns to Alabama
First Draft: Courtney Upshaw
Upshaw impresses at Alabama pro day
Senior Bowl: Courtney Upshaw
Draft Journey: Upshaw and James draft day
Courtney Upshaw Highlights
Path to the Pros 2012: Courtney Upshaw
Ultimate Courtney Upshaw Highlights
NFL Draft Preview: Courtney Upshaw
Courtney Upshaw vs LSU BCS Championship
Courtney Upshaw vs Florida 2011
Courtney Upshaw vs LSU
Courtney Upshaw vs Mississippi State
Courtney Upshaw vs Auburn 2011
Courtney Upshaw vs Ole Miss and Tennessee
Courtney Upshaw NFL Draft Analysis - 2010 Season
Courtney Upshaw 2012 NFL Draft Profile
Upshaw Focused On Continuing Defensive Tradition
Courtney Upshaw MVP Speech


References
CBS Player Profile
National Football Post College Player Scouting Report
NFL.com Player Profile
Rivals.com
Pro Football Weekly
Round 2: Ravens Select DE/OLB Upshaw
The Shutdown 50 ― #13: Courtney Upshaw, OLB, Alabama
Baltimore Ravens draft Eufaula native Courtney Upshaw
Father of girl involved in altercation with Tide's Courtney Upshaw
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[Ravens Player
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